Jak Carleton Watkins przekonał Lincolna do ochrony parku Yosemite?

Fotografia zmienia świat i ma wpływ na losy historii. Idealnym przykładem jest amerykański fotograf Carleton Watkins, który zainspirował prezydenta Lincolna do stworzenia Parku Narodowego Yosemite.

© Carleton Watkins

Carleton Watkins urodził się w Nowym Jorku w 1829 roku. W latach 50. XIX w., w trakcie trwania gorączki złota, udał się do Kalifornii. Nie znalazł złota, ale odkrył pasję do fotografii. Współpracował z Robertem Vancem, który nauczył go podstaw. Już w 1858 r. miał własny zakład fotograficzny i wiele zleceń.


W 1861 roku Watkins udał się do Yosemite po raz pierwszy. Wziął ze sobą aparat na szklane płyty w rozmiarze 18 x 22 cala. Poza tym wyposażył się w aparat stereoskopowy. Dzięki takiemu zestawowi mógł zarówno fotografować szczegóły jak i głębię niesamowitych krajobrazów. Były to jedne z pierwszych zdjęć Yosemite, jakie widziano na wschodzie Stanów.

Przez kolejne lata Watkins kontynuował fotografowanie Yosemite, a jego zdjęcia miały wpływ na polityków, którzy debatowali nad ochroną tego terenu. Podobno fotografie były pokazywane w Kongresie przez senatora Johna Connessa. Co więcej, zdjęcia dotarły nawet do prezydenta Abrahama Lincolna i były jednym z głównych powodów podpisania przez niego projektu ustawy w 1864 roku, która uznała dolinę Yosemite za teren chroniony. Ta ustawa nie tylko chroniła Yosemite, ale również utorowała drogę do stworzenia systemu parków narodowych. Był to pierwszy raz w historii, kiedy Stany Zjednoczone przeznaczyły grunt specjalnie w celu zachowania jego naturalnego środowiska.

Niestety, życie nie było w późniejszym wieku dla Watkinsa łaskawe. Zaczął tracić wzrok w latach 90. XIX wieku. Doprowadziło go to do braku pracy i w konsekwencji do życia w ubóstwie. Jego studio na Market Street zostało zniszczone podczas trzęsienia ziemi w San Francisco i pożaru w 1906 roku wraz z większością jego prac. Po tej stracie udał się na emeryturę do swojej córki w Capay Ranch. Ale w 1910 roku córka przekazała go do szpitala psychiatrycznego, gdzie zmarł w 1916 roku.

Watkins był zapomnianym fotografem do 1975 roku, kiedy to Weston Naef zebrał wystawę jego zdjęć w Metropolitan Museum w Nowym Jorku. Chociaż większość negatywów została zniszczona ponad 100 lat temu, w różnych miejscach zachowały się odbitki. Większość z nich jest dziś w prywatnych i instytucjonalnych kolekcjach. Jako hołd człowiekowi, który wywarł wpływ na zachowanie doliny Yosemite, jedną z wielu gór w tym regionie nazwano Mount Watkins.

Zobacz również: Cytaty fotografów, które warto znać

Podziel się:

Przeczytaj także:

Ten artykuł nie ma jeszcze komentarzy

Pokaż wszystkie komentarze

Także w kategorii Inspiracje:

Arne Svenson podglądał z aparatem sąsiadów z bloku naprzeciwko. Uchwycił zaskakujące chwile Oliwia Papatanasis i jej pełne pasji do życia fotografie podróżnicze Oto co się dzieje, kiedy świetny fotograf krajobrazu zabiera się za zdjęcia ślubne Tajemniczy artysta tworzy niesamowite zdjęcia, ale woli pozostać anonimowy. W jakim celu? Vincent Munier wytropił i sfotografował niezwykle rzadkiego irbisa śnieżnego. Zobaczcie, jak powstały jego zdjęcia Islandia to prawdziwy raj dla minimalistów. Również tych krajobrazowych Fotoreporterzy z całej Polski opowiedzieli nam, jak fotografowali The World Games 2017 Laureat konkursu Leica Oskar Barnack Award 2017 pokazał tajemniczą kulturę Finów leśnych Tanja Holland ma znajomych z Facebooka na całym świecie. Wybrała się w podróż, by ich sfotografować Tim Walker odpowiedzialny za kalendarz Pirelli 2018. Wiemy, co dzieje się za kulisami Jak zmienia się nasze spojrzenie, gdy zaczniemy rozumieć fotografię? Polacy wyróżnieni w konkursie B&W Child 2017. Pokazali wspaniałe zdjęcia Tomek Laskowski – ojciec, który dokumentuje dorastanie swoich pociech w wyjątkowy sposób Najnowsza kampania Gucci to uczta wizualna dla miłośników science fiction z lat 50. i 60. Fotografia, geometria i ludzie, to sedno zdjęć Eriki Zolli Chanel Cartell i Stevo Dirnberger - para podróżników, którzy robią "Photo Mashups" David Bowie - kim był i jak wyglądał, zanim stał się znany na cały świat? Ognie, wybuchy i całująca się para. To zdjęcie to naprawdę jedno ujęcie! Mikołaj Nowacki: "W fotografii chodzi mi o to, żeby nie tylko pokazać, co widziałem i jak było, ale przede wszystkim, co czułem" Kirgistan to kraina gór i wrażliwych, smutnych ludzi. Pokazał to Elliott Verdier National Geographic Travel Photographer of the Year 2017 – najlepsze zdjęcia podróżnicze tego roku Pierwsze zdjęcie całkowitego zaćmienia Słońca. Czy wiesz, kiedy powstało? Fantastyczne modele aparatów wykonane z papieru zadziwiają swoja dokładnością Powstanie, jego ludzie i Warszawa - o tym opowiada projekt "Teraz '44"

Popularne w tym tygodniu:

Miesięczna podróż statkiem towarowym z przymocowanym aparatem. Zobacz 80 000 zdjęć w 10 minut Spotkanie z płonącymi wieżami w tle. Historia kontrowersyjnej fotografii Thomasa Hoepkera, która stała się symbolem Fake photos atakują, czyli jak media podchwyciły temat podniebnych selfie Zdjęcia finalistów Wildlife Photographer of the Year 2017 to mistrzostwo fotografii przyrody Szymon Barylski przez miesiąc fotografował obóz dla uchodźców między Grecją, a Macedonią Jak wyglądała powojenna Warszawa w zachodniej prasie? Unikalne, nieznane zdjęcia stolicy Najnowsze okładki TIME zostały wykonane iPhonem. Czy to naprawdę ma dziś znaczenie? Mistrzostwa Świata Bród i Wąsów 2017 – portrety posiadaczy najlepszego zarostu na świecie Oliwia Papatanasis i jej pełne pasji do życia fotografie podróżnicze Zobacz najlepsze zdjęcia nocnego nieba w konkursie Insight Astronomy Photographer of the Year 2017 Fotografka odtworzyła obrazy Gustawa Klimta na wspaniałych zdjęciach Retusz, zbawienna brzydota i przeklęte piękno