Jak Carleton Watkins przekonał Lincolna do ochrony parku Yosemite?

Fotografia zmienia świat i ma wpływ na losy historii. Idealnym przykładem jest amerykański fotograf Carleton Watkins, który zainspirował prezydenta Lincolna do stworzenia Parku Narodowego Yosemite.

© Carleton Watkins

Carleton Watkins urodził się w Nowym Jorku w 1829 roku. W latach 50. XIX w., w trakcie trwania gorączki złota, udał się do Kalifornii. Nie znalazł złota, ale odkrył pasję do fotografii. Współpracował z Robertem Vancem, który nauczył go podstaw. Już w 1858 r. miał własny zakład fotograficzny i wiele zleceń.


W 1861 roku Watkins udał się do Yosemite po raz pierwszy. Wziął ze sobą aparat na szklane płyty w rozmiarze 18 x 22 cala. Poza tym wyposażył się w aparat stereoskopowy. Dzięki takiemu zestawowi mógł zarówno fotografować szczegóły jak i głębię niesamowitych krajobrazów. Były to jedne z pierwszych zdjęć Yosemite, jakie widziano na wschodzie Stanów.

Przez kolejne lata Watkins kontynuował fotografowanie Yosemite, a jego zdjęcia miały wpływ na polityków, którzy debatowali nad ochroną tego terenu. Podobno fotografie były pokazywane w Kongresie przez senatora Johna Connessa. Co więcej, zdjęcia dotarły nawet do prezydenta Abrahama Lincolna i były jednym z głównych powodów podpisania przez niego projektu ustawy w 1864 roku, która uznała dolinę Yosemite za teren chroniony. Ta ustawa nie tylko chroniła Yosemite, ale również utorowała drogę do stworzenia systemu parków narodowych. Był to pierwszy raz w historii, kiedy Stany Zjednoczone przeznaczyły grunt specjalnie w celu zachowania jego naturalnego środowiska.

Niestety, życie nie było w późniejszym wieku dla Watkinsa łaskawe. Zaczął tracić wzrok w latach 90. XIX wieku. Doprowadziło go to do braku pracy i w konsekwencji do życia w ubóstwie. Jego studio na Market Street zostało zniszczone podczas trzęsienia ziemi w San Francisco i pożaru w 1906 roku wraz z większością jego prac. Po tej stracie udał się na emeryturę do swojej córki w Capay Ranch. Ale w 1910 roku córka przekazała go do szpitala psychiatrycznego, gdzie zmarł w 1916 roku.

Watkins był zapomnianym fotografem do 1975 roku, kiedy to Weston Naef zebrał wystawę jego zdjęć w Metropolitan Museum w Nowym Jorku. Chociaż większość negatywów została zniszczona ponad 100 lat temu, w różnych miejscach zachowały się odbitki. Większość z nich jest dziś w prywatnych i instytucjonalnych kolekcjach. Jako hołd człowiekowi, który wywarł wpływ na zachowanie doliny Yosemite, jedną z wielu gór w tym regionie nazwano Mount Watkins.

Podziel się:

Przeczytaj także:

Ten artykuł nie ma jeszcze komentarzy

Pokaż wszystkie komentarze

Także w kategorii Inspiracje:

Alpinista i fotograf, czyli Jonathan Griffith w akcji 50 lat zachwytu. Zobacz niesamowity dokument o fotografowaniu Ziemi z kosmosu Burze nad Bałtykiem w noc Perseidów to marzenie każdego fotografa Mikołaj Nowacki: "W fotografii chodzi mi o to, żeby nie tylko pokazać, co widziałem i jak było, ale przede wszystkim, co czułem" Marcin Petkowicz - motocyklowe zmagania off-road na wysokich obrotach [galeria] Richard Tuschman pokazuje, jak połączyć malarstwo z fotografią Photoshelter prezentuje ”One Photo” - serię artykułów o najważniejszych zdjęciach Zdjęcia z wycieczki na Marsa? TOP 25 najlepszych fotografii mikroświata [GALERIA] Miniaturowa kawiarnia dla zwierząt. Fotografka pokazuje, co znaczy kreatywność Jak zrobić ciekawe portrety w zaciszu domowym? International Wedding Photography Of The Year 2019. Polacy wśród wyróżnionych

Popularne w tym tygodniu:

Zdjęcie dnia. Głuchoniemy mężczyzna odzyskał ukochanego psa z pożaru Jest 70 000 razy cenniejsza niż cała gospodarka na świecie. Oto nowe zdjęcie asteroidy Psyche 16 Zdjęcia NASA pokazują, jak zmienił się klimat przez lata Najlepsze współczesne zdjęcia uliczne według magazynu All About Photo Zdjęcie dnia. W Belgii powstaje centrum masowych szczepień. Zobaczymy takie w Polsce? Ansel Adams naszych czasów. Clyde’a Butchera nie powstrzymał nawet udar Jak powstają filmy Kodaka? Zobacz wirtualną wycieczkę do fabryki Fotografka adoptowała 2 psy i robi im genialne zdjęcia podczas podróży Massimo Bietti pokazuje, jak wygląda dzieciństwo na całym świecie Fotograf został zamknięty na kwarantannie z byłą żona i matką. Oto, jak odreagował Ogromny obiektyw do produkcji IMAX z Canon EOS R. Jakie efekty dało to połączenie? Najdziwniejsze zdjęcia z banków zdjęć, jakie widzieliśmy. Są naprawdę niepokojące